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26 de octubre de 2017

Las horas de la fotografía

La luz es la parte crucial de la fotografía. Y la luz, evidentemente, va variando a lo largo del día. Tanto en cantidad como en cualidades. Así, en función de que tipo de luz nos encontremos podremos hablar de diferentes zonas horarias que ofrecerán uno u otro tipo de fotografías.

Las más conocidas son las conocidas como Horas Mágicas o los crepúsculos y pueden definirse en función de la posición del Sol con respecto al horizonte:

Por una parte, existen 2 horas mágicas (que se repiten al amanecer y al anochecer), denominadas Hora Dorada y Hora Azul.

  • Hora dorada
    • El sol está entre 6º por encima del horizonte o -4 por debajo
    • La luz suele tener una tonalidad rojiza o anaranjada.
    • Al tratarse de una luz suave, difusa y con escaso contraste es ideal para fotografía de paisaje
Atardecer y Hora Dorada
  • Hora azul
    • El sol se ubica entre 3º y 6º por debajo del horizonte
    • En este intervalo de tiempo el cielo se tiñe de azules intensos, con una fuerte saturación.
    • En su inicio (a la tarde) puede observarse un gradiente de azules a naranjas justo por el lugar en el que se acaba de poner el sol. Lo mismo ocurre en su finalización, cuando se trata de la salida del sol.
    • Además, si estamos interesado en fotografía nocturna, es el momento ideal para tomar fotografías de los elementos del primer plano (o del suelo en su totalidad). De esta manera, la cantidad de luz es mayor y se posibilitan exposiciones más cortas a la vez que la imagen resultantes ya tendrán una tonalidad nocturna ideal para posteriormente hacer una fusión con una imagen expuesta para las estrellas durante la noche. 

Hora Azul + Crepúsculo Civil

Por otra parte están los crepúsculos, o los intervalos de tiempo que transcurren entre el día y la noche. Es decir, los amaneceres y los anocheceres.

  • Crepúsculo Civil
    • El sol está entre 0,83º y 6º por debajo del horizonte
    • A pesar de que ya se ha puesto el sol (o todavía no haya salido) existe todavía la suficiente luz para ver y distinguir los objetos y para apreciar claramente el horizonte.
    • En el anochecer, las luces del Oeste (por dónde se pone el Sol), las nubes estarán rojizas-anaranjadas, mientras que al Este  predominarán los tonos azules.
    • Dependiendo de la estación del año y la ubicación, el crepúsculo durará entre 20 y 30 minutos.
    • Al anochecer, al final del crepúsculo civil comienzan a verse los objetos celestes más luminosos: Venus, Sirio..
    • Suele ser un buen momento para fotografiar la Luna y tener Luna y paisaje correctamente expuesto. Esto es así, puesto que todavía el paisaje está iluminado por la luz solar indirecta y la luna, al salir por el horizonte, aún no será excesivamente brillante.
Crepúsculo Civil

  • Crepúsculo Naútico
    • El sol está entre 6º y 12º por debajo del horizonte
    • Empieza a oscurecer considerablemente y aumenta el número de cuerpos celestes visibles y a difuminarse el horizonte.
    • En este momento es complejo fotografiar luna y paisaje en una sóla toma por el excesivo rango dinámico, pero sí será factible realizar siluetas aprovechando la luz de la luna

  • Crepúsculo astronómico
    • El sol está entre 12º y 18º bajo el horizonte
    • El cielo se oscurece y se ven muchas más estrellas, aunque algunos elementos como nebulosas o galaxias son aún complicadas de observar.
    • Todavía pueden observarse restos de luminosidad por la posición en la que se ha puesto el Sol.
    • Es el momento ideal para la fotografía de la Vía Láctea, sobre todo si coincide con luna nueva o ausencia de la misma.
  • Noche
    • El sol está por debajo de los 12º con respecto al horizonte
    • La oscuridad, salvando contaminación lumínica o iluminación proveniente de la Luna, es total.
Vía Láctea visible tras el crepúsculo astronómico (las luces del fondo son de poblaciones)

Evidentemente, el inicio y finalización de cada una de las fases varía con la localización y con la época del año. Herramientas como Photopills o ExSate Golden Hour permitirán el cálculo fácil del momento exacto en el que ocurrirá cada una de las fases.

Crepúsculos, hora dorada y hora azul en el amanecer. En el atardecer sería igual, pero ocurriendo en el Oeste, en lugar de en el Este (imagen extraída de www.photopills.com)

    19 de octubre de 2017

    SaaL Digital: valoración producto Album


    Pues un par de meses después de probar los productos de SaaL esta vez he podido comprobar otro de sus productos, el Album en formato apaisado, especialmente adecuado para fotografías panorámicas.



    El proceso de petición del álbum y maquetación del mismo no ha sufrido variaciones, puede consultarse en la entrada previa disponible aquí.

    Así que vamos directamente a valorar el producto recibido.

    En cuanto a la encuadernación, ninguna queja. El acabo externo es en brillo y permite incluir imágenes tanto en la portada como en la contraportada. El programa de maquetación da la opción de eliminar el código de barras (+5€) pero realmente su tamaño es tan reducido que apenas molesta.

    El formato permite abrir las páginas a 180º y que las imágenes queden perfectamente horizontales, sin los molestos pliegues centrales. Punto, importante, a favor del producto.

    En este caso, opté por el acabado en mate de las fotografías, para comparar con el anterior en brillo. Aquí es dónde hay luces y sombras. Por una parte, como era de esperar se reducen hasta casi eliminarse los brillos en las páginas. Además el tipo de papel tampoco deja marca de dedos al pasar las hojas. Por el contrario, los colores carecen de la vida que les da el brillo, pero eso entra dentro de los esperable y natural.

    Sin embargo, y por eso mi sensación ha sido ligeramente agridulce, me han llamado la atención dos aspectos. Quizás influya el hecho de estar más acostumbrado a los acabados en brillo que en mate, pero me da la sensación de que hay algo más que esa falta de vida en los colores...

    Por una parte, se nota una cierta dominante rojiza, más acusada en unos casos que en otros, en algunas fotografías, notándose especialmente los colores verdes ligeramente más apagados de lo esperado.

    Evidentemente, no puede esperarse lo mismo de una imagen digital de una versión impresa, en este caso fotografiada con un móvil. Pero creo que puede apreciarse ligeramente de lo que estoy hablando en las siguientes dos imágenes
    Imagen (capturada con móvil) impresa














    Imagen Original

    Por otra parte, en ciertas imágenes (incluida la anterior) se nota cierta falta de nitidez en relación al archivo original. Da la sensación como si se hubiese realizado un proceso de enfoque a posteriori, no del todo afortunado.

    Así que en resumen, como decía, luces y sombras. La calidad del encuadernado y del papel en general me ha dejado plenamente satisfecho, pero con ciertos aspectos del acabado de impresión, sin estar ni mucho menos disgustado, sí me han dejado en cierta manera disconforme. Quizás haya sido por el acabado mate... pero para el próximo pedido saldremos de dudas :D


    12 de octubre de 2017

    Máscaras a partir de capas de photoshop

    A veces las cosas que parecen obvias se complican sin saber por qué y luego resulta que la solución era más obvia todavía.

    Alguna vez me ha pasado de tener una imagen que quiero usar para enmascarar otra. Lo obvio parecería coger la capa y arrastrarla sobre el área de las máscaras, pero... esto no funciona.

    Cuando era así, hacía usa selección de la imagen, creaba una nueva capa y, con la selección todavía hecha, empezaba a pintar sobre la máscara. Apaño sí, pero chapuza a más no poder. Sobre todo cuando hay una manera mucho más cómoda.

    Así que para hacerlo rápido y bien... basta con seguir los siguiente pasos:

    1) Seleccionar (Ctrl+A) la capa/imagen que queremos que pase a ser una máscara
    2) Crear una capa sobre la imagen que deseamos enmascarar
    3) Quizás el paso menos obvio, pero más importante: pulsando la tecla Alt seleccionar la máscara de capa. Esto hará que se muestre en pantalla únicamente el contenido de la máscara (en principio totalmente blanca o negra, dependiendo de cómo la hayamos creado)
    4) Por último pegar el contenido de la capa en la máscara que tenemos abierta (Ctrl+V)

    Et voilá.... ya tenemos la capa convertida en una máscara de capa.

    15 de julio de 2017

    Noctura en Punta Nariga: Making Of

    Entre el viento y las nubes que amenazaban con cubrirlo todo, la noche no prometía demasiado. Pero cosas de la vida… resultó ser de las salidas más productivas.
    Al salir llevaba una idea clara en la cabeza. Montar una panorámica y usar blending para sacar mayor partido al primer plano. Es decir, realizar una toma en hora azul para sacar detalle del primer plano, en este caso del faro de Punta Nariga, y otra toma más tarde para intentar sacar el arco galáctico.


    _MG_0049-Pano
    Toma en Hora Azul (8 tomas a 11mm, ISO 200, f/2.8 y 13seg) . Hora: 23:15

    Tal y como se ve en los datos EXIF, al existir mayor luz ambiente es posible obtener una buena exposición utilizando un ISO muy bajo. Así, si luego en el procesado fuese necesario, se podría subir las sombras de la imagen sin generar excesivo ruido. Obtenemos de esta manera la mejor calidad de imagen en lo relativo al primer plano.

    _MG_0097 Panorama
    Toma Nocturna (8 tomas a 11mm, ISO 800, f/2.8 y 20seg) . Hora: 23:45

    En la toma anterior, media hora más tarde, aún sin llegarse al ocaso astronómico, la luz ya había bajado bastante. Así, a la izquierda de la imagen aún se observan las últimas luces del ocaso. En este caso la exposición se hace para el cielo, sin preocuparse de que el primer plano quede subexpuesto, pues para eso ya hemos hecho anteriormente la toma en hora azul. El arco galáctico, aunque no marcado del todo, sí se puede ya apreciar.
    Aún así el ISO está en unos valores aceptables para, con un simple procesado en Lightroom – básicamente ajustar balance de blancos, subir algo sombras en global y ajustar contraste y claridad sobre una selección de la Vía Láctea – quedar una imagen más o menos aceptable, aunque quizás ligeramente subexpuesta.


    _MG_0097 Panorama-2
    Toma nocturna procesada en Lightroom

    Sin embargo, si repetimos el proceso apenas 15 minutos después (0:00 horas) la luz ya ha caído de tal manera que nos vemos obligados todavía a subir un paso más el ISO. Esto origina que, al subir las sombras y repetir el procesado anterior, se empiece a generar ruido, sobre todo en el primer pano. Todavía es asumible, pero ya empieza a apreciarse de manera notaria, junto con la característica tonalidad magenta que aparece al intentar extraer información de dónde, básicamente, sólo hay oscuridad. Sin embargo, es en esta toma en la que -salvando la traza de un avión/satélite- mejor se aprecia la vía láctea


    _MG_0124-Pano
    Toma Nocturna (8 tomas a 11mm, ISO 1600, f/2.8 y 20seg) . Hora: 0:00

    ¿Cómo obtener entonces lo mejor de cada hora? Pues seleccionando lo mejor de cada imagen y fusionando ambas. Así obtenemos la mejor definición del primer plano empleando la toma de la hora azul y la mayor calidad y cantidad de estrellas de la toma más tardía. Si a todo esto unimos la mayor capacidad de retoque que podemos obtener en Photoshop, el resultado es (o debería serlo, salvo torpeza del que suscribe) netamente superior.
    ¿Con qué hay que tener cuidado en este punto? Por un lado, alinear correctamente ambas tomas, la de Hora Azul y la toma nocturna. En mi caso cometí un pequeño error de cálculo y la toma de Hora Azul no abarca la misma longitud que la nocturna, con lo que parte del suelo de la toma final es de esta última. Por suerte, coincide con una zona de semi-sombra (parte inferior derecha) y fue relativamente fácil dismilular el encaje. Por otra, hacer una selección lo más precisa posible que permita separar perfectamente el cielo del suelo. De no hacerse así, será fácil que aparezcan halos o zonas extrañas en los límites de ambas.


    Revelado-final.jpg
    Fusión de las imagen de Hora Azul Nocturna. Procesado en Photoshop

    Y como plus por estar comprobando cada pocos minutos la evolución de la luz, además de las panorámicas, me he traído de ese día una pequeña circumpolar (con huecos, eso sí) de regalo 😀
    startrace.incompleto

    4 de julio de 2017

    Internacionalización en Photoshop CC


    A veces para la ejecución de ciertas acciones de Photoshop es necesario que el idioma de la interfaz (realmente la localización) esté configurado de cierta forma. Sino podemos encontrar errores por no encontrarse capas con un nombre concreto (e.g. que esté buscando Layer en lugar de Capa).

    La solución es rápida y sencilla. La configuración del idioma se hace en base a la presencia o ausencia de un fichero concreto. Así, si este fichero está presente Photoshop se iniciará en el idioma local (e.g. castellano), mientras que si no lo encuentra en el arranque se iniciará en inglés.

    El fichero en cuestión es el siguiente: tw10428.dat

    Puede ser que la ubicación varíe de una versión a otra, pero la ruta en la que puede encontrase es la siguiente:

    C:\Program Files\Adobe\Adobe Photoshop CC 2017\Locales\es_ES\Support Files\tw10428.dat

    siendo C: evidentemente la unidad en la que se encuentra instalado photoshop.

    Por lo tanto bastará renombrar el fichero para que photoshop se inicie en inglés y volver a poner su nombre original para retomar la configuración en castellano.

    5 de mayo de 2017

    Photoshopeando: circumpolar a partir de una única toma

    No soy muy amigo de retocar demasiado las fotos, pero a veces uno se lía la manta a la cabeza y, trasteando, trasteando, va aprendiendo alguna que otra cosa.

    Hace aproximadamente un mes, en una de las salidas de fotografía nocturna (ver álbum) me quedé con las ganas de hacer una circumpolar en el Mirador del Cordal de Montouto. Por falta de tiempo, y por llevar en mente hacer otras cosas, sólo dio margen a hacer una foto estática, con 30 segundos de exposición para conseguir estrellas puntuales.



    Pero aún así me quedé con las ganas de ver cómo sería el resultado de haber hecho la circumpolar, y aquí es dónde entra en escena el photoshop.

    Conociendo un poco cómo se generan las circumpolares y conociendo también un poco las acciones de photoshop, en muy poco tiempo es bastante sencillo generar una imagen como la siguiente.


    ¿Cómo? A continuación los pasos básicos.


    5 de abril de 2017

    Frases para recordar


    Un matrimonio de éxito requiere enamorarse muchas veces, siempre de la misma persona

    Mignon MClaughlin, periodista estadounidense.